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Dermatitis atópica

Por A.D.A.M. -

Definición

Es un trastorno cutáneo (piel) prolongado (crónico) que consiste en erupciones pruriginosas y descamativas. También se lo conoce como eccema.

Otras formas de eccema incluyen:

Nombres alternativos

Dermatitis atópica; Eccema infantil; Eczema

Causas

La dermatitis atópica se debe a una reacción (similar a una alergia) en la piel. La reacción lleva a hinchazón y enrojecimiento continuos. Las personas con dermatitis atópica pueden ser más sensibles debido a que su piel carece de ciertas proteínas.

La dermatitis atópica es más común en bebés. Puede comenzar incluso ya a la edad de 2 a 6 meses. Muchas personas lo superan con el tiempo a comienzos de la vida adulta.

Dermatitis atópica en un bebé

Las personas con dermatitis atópica a menudo tienen asma o alergias estacionales. A menudo, hay antecedentes familiares de afecciones alérgicas como asma, rinitis alérgica o eccema. Las personas con dermatitis atópica a menudo dan positivo en las pruebas cutáneas para alergias. Sin embargo, esta dermatitis no es causada por alergias.

Los siguientes factores pueden empeorar los síntomas de la dermatitis atópica:

  • Alergias al polen, el moho, los ácaros del polvo o los animales
  • Resfriados y aire seco en el invierno
  • Resfriados o la gripe
  • Contacto con materiales irritantes y químicos
  • Contacto con materiales ásperos como la lana
  • Piel reseca
  • Estrés emocional
  • Resecamiento de la piel por tomar baños o duchas frecuentes o nadar con mucha frecuencia
  • Enfriarse o acalorarse demasiado, al igual que cambios súbitos de temperatura
  • Perfumes o tintes agregados a las lociones o jabones para la piel

Síntomas

Los cambios en la piel pueden incluir:

  • Ampollas que supuran y forman costras.
  • Piel seca en todo el cuerpo o zonas de piel con protuberancias en la parte de atrás de los brazos y al frente de los muslos.
  • Secreción o sangrado del oído.
  • Zonas de piel en carne viva por el rascado.
  • Cambios en el color de la piel, como más o menos color con respecto al tono normal de esta. 
  • Enrojecimiento o inflamación de la piel alrededor de las ampollas.
  • Zonas gruesas o con apariencia de cuero, lo cual puede ocurrir después de rascado o irritación prolongados.
Dermatitis atópica de las piernas

Tanto el tipo de erupción como el lugar donde aparece pueden depender de la edad de la persona:

  • En niños menores de 2 años, las lesiones de piel empiezan en la cara, el cuero cabelludo, las manos y los pies. Con frecuencia, se trata de una erupción que produce picazón, es exudativa, produce ampollas o forma costras.
  • En niños mayores y adultos, la erupción se observa con mayor frecuencia en el interior de las rodillas y los codos. También puede aparecer en el cuello, las manos y los pies.
  • Durante un brote intenso, las erupciones pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo.

La picazón intensa es común. Puede comenzar incluso antes de que la erupción aparezca. La dermatitis atópica a menudo se denomina "picazón que produce salpullido", porque la picazón comienza y luego aparece el salpullido o erupción en la piel como resultado del rascado.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica observará su piel y realizará un examen físico. Se puede necesitar una biopsia de piel para confirmar el diagnóstico o descartar otras causas de la piel seca y pruriginosa.

El diagnóstico se basa en:

  • La forma como luce su piel
  • Sus antecedentes personales y familiares

Las pruebas cutáneas para alergias pueden servir para las personas con:

  • Dermatitis atópica difícil de tratar
  • Otros síntomas de alergias
  • Erupciones (salpullidos) en la piel que se forman sólo en ciertas zonas del cuerpo después de la exposición a un químico específico

Tratamiento

CUIDADO DE LA PIEL EN EL HOGAR

El cuidado diario de la piel puede reducir la necesidad de medicamentos.

Dermatitis atópica

Para ayudarlo a evitar rascarse el salpullido o la piel:

  • Use un humectante, una crema de esteroides tópica u otros medicamentos recetados por el proveedor de atención médica.
  • Tome antihistamínicos por vía oral para reducir la comezón intensa.
  • Mantenga sus uñas bien recortadas. Use guantes suaves al dormir si el rascado de noche es un problema.

Mantenga su piel humectada usando ungüentos (como la vaselina), cremas o lociones 2 a 3 veces al día. Escoja productos para la piel que no contengan alcohol, fragancias, tintes u otros químicos. Un humidificador en el hogar para mantener el aire húmedo también ayudará.

Evite factores que empeoren los síntomas, como:

  • Alimentos, como el huevo, que puedan causar una reacción alérgica en niños muy pequeños (siempre hable primero con su proveedor de atención).
  • Irritantes como lana y lanolina.
  • Jabones o detergentes fuertes, al igual que químicos y disolventes.
  • Cambios súbitos en la temperatura corporal y el estrés, lo cual puede causar sudoración.
  • Desencadenantes que causan síntomas de alergia.

Al lavarse o bañarse:

  • Exponga la piel al agua durante el menor tiempo posible. Los baños cortos y más frescos son mejores que los baños prolongados y calientes.
  • Use limpiadores y geles de baño suaves para el cuerpo en lugar de los jabones regulares.
  • No frote ni seque su piel con demasiada fuerza ni por mucho tiempo.
  • Aplique cremas lubricantes, lociones o ungüentos en la piel mientras aún esté mojada después de bañarse. Esto ayudará a atrapar la humedad en su piel.

MEDICAMENTOS

En este momento, no se utilizan vacunas para alergias para tratar la dermatitis atópica.

Los antihistamínicos tomados por vía oral pueden ayudar con la picazón o las alergias. Con frecuencia, usted puede comprarlos sin necesidad de una receta.

La dermatitis atópica generalmente se trata con medicamentos que se aplican directamente en la piel o el cuero cabelludo. Estos medicamentos se conocen como fármacos tópicos:

  • Al principio, a usted probablemente le recetarán una crema o ungüento de cortisona (esteroide) suave. Si esto no funciona, puede necesitar un medicamento esteroide más fuerte.
  • Los medicamentos llamados inmunomoduladores tópicos (IMT) se le pueden recetar a cualquier persona mayor de 2 años de edad. Pregúntele a su proveedor de atención acerca de las preocupaciones sobre un posible riesgo de cáncer por el uso de estos medicamentos.
  • Se pueden usar cremas o ungüentos que contengan alquitrán de hulla o antralina para las zonas engrosadas.
  • Se pueden emplear cremas protectoras que contengan ceramidas.

El tratamiento de conservación de la humedad con corticosteroides tópicos puede ayudar a controlar la afección, pero puede llevar a que se presente una infección.

Otros medicamentos que se pueden usar incluyen:

  • Cremas o pastillas antibióticas si su piel se infecta.
  • Fármacos que inhiben el sistema inmunitario.
  • Fototerapia, un tratamiento médico en el cual la piel se expone cuidadosamente a la luz ultravioleta (UV).
  • Uso de esteroides sistémicos por corto tiempo (esteroides administrados por vía oral o a través de una vena).

Expectativas (pronóstico)

La dermatitis atópica dura mucho tiempo. Usted la puede controlar dándole tratamiento, evitando los irritantes y manteniendo la piel bien humectada.

En los niños, esta afección a menudo comienza a desaparecer alrededor de los 5 a 6 años de edad, pero con frecuencia se presentarán reagudizaciones. En los adultos, el problema por lo general es una afección prolongada o recurrente.

La dermatitis atópica puede ser más difícil de controlar si:

  • Comienza a una edad temprana.
  • Compromete una gran parte del cuerpo.
  • Se produce junto con asma y alergias.
  • Se produce en alguien con antecedentes familiares de eccema.

Posibles complicaciones

Algunas complicaciones de la dermatitis atópica que pueden presentarse son:

  • Infecciones de la piel causadas por bacterias, hongos o virus
  • Cicatrices permanentes
  • Efectos secundarios del uso prolongado de medicamentos para controlar el eccema

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • La dermatitis atópica no mejora con los cuidados en el hogar.
  • Los síntomas empeoran o el tratamiento no funciona.
  • Tiene signos de infección (como fiebre, enrojecimiento o dolor).

Prevención

Los niños que se alimentan con leche materna hasta los 4 meses de edad pueden ser menos propensos a padecer dermatitis atópica.

Si el niño no es alimentado con leche materna, el uso de una leche maternizada que contenga proteína de leche de vaca procesada (llamada leche maternizada parcialmente hidrolizada) puede disminuir las probabilidades de padecer dermatitis atópica.

Referencias

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