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Cuidados paliativos: cómo son los últimos días

Por A.D.A.M. -

Nombres alternativos

Final de la vida - últimos días; Centro de cuidados paliativos en los últimos días de vida (hospital para enfermos terminales)

Lo que es

Morir es un proceso que algunas veces lleva tiempo. Durante un tiempo, las señales de que la muerte está cerca pueden aparecer y desaparecer. La familia y los amigos pueden necesitar ayuda para entender las señales que significan que una persona está cerca de la muerte.

Lo que usted podría ver

A medida que una persona se acerca a la muerte, podría:

  • Tener menos dolor
  • Tener dificultad para deglutir
  • Tener visión borrosa
  • Tener problemas de audición
  • Comer o beber menos
  • Perder el control de esfínteres
  • Oír o ver algo y creer que es algo más; o experimentar malos entendidos
  • Hablar con personas que no están en la habitación
  • Hablar respecto a irse para un viaje o partir
  • Hablar menos
  • Quejarse
  • Tener las manos, los brazos, los pies o las piernas frías
  • Tener la nariz, la boca, los dedos de las manos o de los pies morados o grises
  • Dormir más
  • Toser más
  • Tener la respiración que suena húmeda, tal vez con sonidos burbujeantes
  • Tener cambios de respiración: la respiración puede detenerse por un momento, luego continuar como varias respiraciones rápidas y profundas
  • Dejar de reaccionar al tacto o a los sonidos; o entrar en coma

Lo que usted podría hacer

  • Si usted no entiende lo que ve, pregúntele a un miembro del equipo del centro de cuidados paliativos.
  • Deje que los familiares y amigos, incluso los niños, visiten al paciente, unos pocos a la vez.
  • Ayude a la persona a lograr una posición cómoda.
  • Dele el medicamento para tratar los síntomas.
  • Si la persona no está tomando líquido, remoje su boca con trocitos de hielo o una esponja.
  • Si la persona está caliente, ponga un paño húmedo y frío en su frente.
  • Mantenga una luz encendida. Si la persona tiene visión borrosa, la oscuridad puede ser aterradora.
  • Ponga música suave que a la persona le guste.
  • Tóquela. Agarre sus manos.
  • Hable calmadamente con la persona. Incluso si no obtiene respuesta, él o ella puede todavía oírlo.
  • Anote lo que dice la persona. Esto puede consolarlo a usted posteriormente.
  • Deje que la persona duerma.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si su ser querido muestra signos de dolor o ansiedad.

Referencias

Balducci L. Death and dying: what the patient wants. Ann Oncol. 2012;23 Suppl 3:56-61.

O'Leary N. Diagnosis of death and dying. In: Walsh D, Caraceni AT, Fainsinger R, et al., eds. Palliative Medicine. 1st ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2008:chap 177.

Rakel RE, Strauch EM. Care of the dying patient. Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 5.