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Carcinoma pancreático

Publicado - Por A.D.A.M.

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Definición

Es un cáncer del páncreas.

Nombres alternativos

Cáncer del páncreas; Cáncer pancreático

Causas

El páncreas es un órgano grande que se encuentra detrás del estómago. Produce y secreta enzimas en los intestinos que ayudan al cuerpo a absorber los alimentos, sobre todo las grasas.

Las hormonas llamadas insulina y glucagón, las cuales ayudan a su cuerpo a controlar los niveles de azúcar en la sangre, se producen en células especiales del páncreas denominadas células de los islotes. En estas células pueden también crecer tumores, pero se denominan tumores de células de los islotes.

La causa exacta del cáncer pancreático se desconoce, pero es más común en:

El cáncer de páncreas es levemente más común en las mujeres que en los hombres y el riesgo aumenta con la edad.

Una pequeña cantidad de casos está relacionada con síndromes genéticos que se transmiten de padres a hijos.

Síntomas

Un tumor o cáncer en el páncreas puede crecer sin ningún síntoma al principio. Esto significa que con frecuencia el cáncer pancreático está avanzado cuando se descubre por primera vez.

Los síntomas tempranos de cáncer pancreático abarcan:

  • Orina oscura y heces de color arcilla
  • Fatiga y debilidad
  • Ictericia (un color amarillo en la piel, las membranas mucosas o los ojos)
  • Inapetencia y pérdida de peso
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor o molestia en la parte superior del abdomen o vientre

Otros posibles síntomas son:

Pruebas y exámenes

Esta enfermedad también puede afectar los resultados de los siguientes exámenes:

Tratamiento

Debido a que el cáncer del páncreas con frecuencia está avanzado cuando se descubre por primera vez, muy pocos tumores pancreáticos se pueden extirpar por medio de una cirugía. El procedimiento quirúrgico estándar que se utiliza se llama pancreaticoduodenectomía (procedimiento de Whipple).

Esta cirugía se debe hacer en centros médicos que realicen este procedimiento con frecuencia. Algunos estudios sugieren que los hospitales que realizan más de 5 de estas cirugías por año llevan a cabo la operación de mejor manera.

Cuando un tumor no se ha diseminado por fuera del páncreas pero no se puede extirpar, se puede recomendar radioterapia y quimioterapia juntas.

La quimioterapia se utiliza usualmente sola cuando el tumor se ha diseminado a otros órganos (metástasis), como al hígado. El fármaco quimioterapéutico estándar que se utiliza es gemcitabina, pero se pueden emplear otros fármacos. La gemcitabina le puede servir a aproximadamente el 25% de los pacientes.

A los pacientes cuyo tumor no se pueda extirpar totalmente, pero que tengan un bloqueo de los conductos que transportan la bilis (obstrucción biliar), se les tiene que despejar dicha obstrucción. Hay dos métodos para esto:

  • Cirugía
  • Colocación de un diminuto tubo de metal (endoprótesis o stent biliar) durante una CPRE

El manejo del dolor y de otros síntomas es una parte importante del tratamiento del cáncer pancreático avanzado. Los equipos y los centros de cuidados paliativos pueden ayudar con el manejo del dolor y de los síntomas, al igual que brindar apoyo psicológico para pacientes y sus familias durante el curso de la enfermedad.

Grupos de apoyo

El estrés causado por una enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo donde los miembros comparten experiencias y problemas en común. (Ver grupos de apoyo para el cáncer).

Pronóstico

Algunos pacientes con cáncer pancreático que se puede extirpar quirúrgicamente se curan. Sin embargo, en más del 80% de los pacientes, el tumor ya se ha diseminado y no se puede extirpar por completo en el momento del diagnóstico.

La quimioterapia y la radioterapia a menudo se administran después de la cirugía para aumentar la tasa de curación (esto se denomina tratamiento complementario). Para el cáncer pancreático que no se puede extirpar por completo con cirugía o el cáncer que se ha extendido más allá del páncreas, la cura no es posible y la supervivencia promedio generalmente es de menos de un año. Tales pacientes deberían pensar en participar en un estudio clínico (una investigación médica para determinar el mejor tratamiento).

El 95% de las personas a quienes se les diagnosticada este cáncer no estarán vivas 5 años más tarde.

Posibles complicaciones

  • Coágulos sanguíneos
  • Depresión
  • Infecciones
  • Problemas hepáticos
  • Dolor
  • Pérdida de peso

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su médico si tiene:

  • Dolor abdominal que no desaparece.
  • Dolor de espalda.
  • Inapetencia.
  • Fatiga o pérdida de peso inexplicables.
  • Otros síntomas de este trastorno.

Prevención

  • Si fuma, deje de hacerlo.
  • Consuma una dieta rica en frutas, verduras y granos integrales.
  • Haga ejercicio con regularidad.

Referencias

National Cancer Institute. Pancreatic Cancer Treatment PDQ. Updated August 13, 2010.

National Comprehensive Cancer Network. Clinical Practice Guidelines in Oncology: Pancreatic Adenocarcinoma.  Version 2.2011.

Tempero M, Brand R. Pancreatic cancer. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 200.


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