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Cómo usar medicinas de venta libre de manera segura

Por A.D.A.M. -

Descripción

Las medicinas de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) son fármacos que usted puede comprar sin una receta médica. Tratan una variedad de afecciones menores. La mayoría de las medicinas OTC no son tan fuertes como las que recibe con una receta médica. Pero eso no quiere decir que no tengan ningún riesgo. De hecho, no usar las medicinas OTC de manera segura puede llevar a problemas graves de salud.

Esto es lo que necesita saber acerca de los fármacos OTC.

Acerca de las medicinas de venta libre

Usted puede comprar medicinas OTC sin una receta médica en:

  • Farmacias
  • Supermercados
  • Tiendas departamentales y de descuento
  • Tiendas de conveniencia
  • Algunas gasolineras

Si se usan adecuadamente, las medicinas OTC pueden ayudar a proteger su salud al:

  • Aliviar síntomas como dolor, tos o diarrea
  • Prevenir problemas como acidez o mareo
  • Tratar afecciones como pie de atleta, alergias, o dolores de cabeza migrañoso
  • Proporcionar primeros auxilios

Cuándo debe usar medicinas de venta libre

Está bien usar medicinas OTC para la mayoría de los problemas de salud o enfermedades menores. Si no está seguro, pregunte a su proveedor de atención médica o a su farmacéutico. Su proveedor de atención médica le puede decir:

  • Si una medicina OTC es adecuada para su afección
  • Cómo podría interactuar la medicina con otras medicinas que esté tomando
  • Qué efectos secundarios o problemas debe buscar

Su farmacéutico puede responder preguntas como:

  • Qué hará la medicina
  • Cómo debe guardarse
  • Si otra medicina podría funcionar igual o major

Lo que puede decirle la etiqueta

También puede obtener información acerca de fármacos OTC en la etiqueta de la medicina.

La mayoría de las medicinas OTC tienen el mismo tipo de etiqueta, y muy pronto todas la tendrán. Esto quiere decir que no importa si compra una caja de gotas para la tos o una botella de ácido acetilsalicílico (aspirin) siempre sabrá dónde encontrar la información que necesita.

Esto es lo que la etiqueta mostrará:

  • Ingrediente activo. Esto le dice el nombre de la medicina que está tomando y cuánto hay en cada dosis.
  • Usos. Las afecciones y síntomas que la medicina puede tratar están enlistadas aquí. A menos que su proveedor de atención médica le diga lo contrario, NO use medicinas para ninguna afección no enlistada.
  • Advertencias. Ponga mucha atención a esta sección. Le dice si debe hablar con su proveedor de atención médica antes de tomar la medicina. Por ejemplo, no debe tomar antihistamínicos si tiene un problema respiratorio como enfisema. Las advertencias también pueden mencionar los efectos secundarios y las interacciones. Algunas medicinas no se deben tomar al mismo tiempo que se toma alcohol u otras medicinas. La etiqueta también le dirá que hacer en caso de una sobredosis.
  • Indicaciones. La etiqueta le dice la cantidad que debe tomar de una medicina a la vez, qué tan seguido debe tomarla y qué tan seguro es tomarla. Esta información se divide por grupo de edad. Lea completamente las indicaciones, ya que la dosis pueden ser diferentes para personas de diferentes edades.
  • Otra información. Esto incluye detalles como la manera de almacenar la medicina.
  • Ingredientes inactivos. Inactivo quiere decir que los ingredientes no deben tener ningún efecto en su organismo. Léalos de todos modos para que sepa lo que está tomando.

La etiqueta también mostrará la fecha de vencimiento. Debe desecharla y no tomarla después de esta fecha.

Otras maneras para usar las medicinas de venta libre de manera segura

Usted debe:

  • Examinar el empaque antes de comprar la medicina. Asegúrese que no haya sido alterado.
  • Nunca use medicinas que haya comprado que no se vean de la manera que usted crea que deben verse o si el empaque parece sospechoso.
  • Nunca tome una medicina a oscuras o sin sus gafas si no puede verla claramente. Siempre asegúrese de estar tomando la medicina correcta del recipiente correcto.
  • Siempre pregúntele a su proveedor de atención médica cuáles medicinas debe tomar. Esto incluye medicinas con receta médica y OTC así como hierbas y suplementos. Algunas medicinas con receta médica interactuarán con medicinas OTC. Y algunas contienen los mismos ingredientes que las medicinas OTC, lo que significa que puede terminar tomando más de lo debido.

También asegúrese de tomar medidas para mantener seguros a los niños. Puede prevenir accidentes al mantener la medicina bajo llave, fuera del alcance o fuera de la vista.

Referencias

U.S. Food and Drug Administration. The New Over-the-Counter Medicine label: Take a Look. Updated December 16, 2013. www.fda.gov/drugs/emergencypreparedness/bioterrorismanddrugpreparedness/ucm133411.htm. Accessed September 21, 2015.

U.S. Food and Drug Administration. Understanding Over-the-Counter Medicines. www.fda.gov/Drugs/ResourcesForYou/Consumers/BuyingUsingMedicineSafely/UnderstandingOver-the-CounterMedicines. Accessed September 21, 2015.