SEAMOS AMIGOS

Editar mi perfil

Cáncer pulmonar de células pequeñas

Por A.D.A.M. -

Definición

Es un tipo de cáncer pulmonar de crecimiento rápido. Se disemina mucho más rápidamente que el cáncer pulmonar de células no pequeñas.

Existen dos tipos diferentes de este cáncer:

  • Carcinoma de células pequeñas (cáncer de células en avena)
  • Carcinoma combinado de células pequeñas

La mayoría de los cánceres pulmonares de células pequeñas corresponden al primer tipo.

Nombres alternativos

Carcinoma pulmonar de células pequeñas; Carcinoma microcítico de pulmón; CPCP

Causas

Alrededor del 15% de todos los casos de cáncer pulmonar son cáncer pulmonar de células pequeñas (CPCP). Este tipo de cáncer es ligeramente más común en los hombres que en las mujeres.

Casi todos los casos de este tipo de cáncer se deben al consumo de cigarrillo. El CPCP es muy poco común en personas que nunca han fumado.

El cáncer pulmonar de células pequeñas es la forma de cáncer pulmonar más agresiva. Generalmente comienza en los conductos aéreos (bronquios) en el centro del tórax. Aunque las células cancerosas son pequeñas, crecen rápidamente y forman tumores grandes. Estos tumores a menudo se diseminan con rapidez (hacen metástasis) a otras partes del cuerpo, como el cerebro, el hígado y el hueso.

Síntomas

Los síntomas del cáncer pulmonar de células pequeñas abarcan:

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad, especialmente en los estadios tardíos, son:

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen y hará preguntas acerca de la historia clínica. Le preguntarán si fuma y, de ser así, qué cantidad y por cuánto tiempo lo ha hecho.

Al auscultar el tórax con un estetoscopio, el médico puede oír líquido alrededor de los pulmones o zonas donde el pulmón ha colapsado parcialmente. Cada uno de estos resultados puede sugerir la presencia de cáncer.

El cáncer pulmonar de células pequeñas normalmente se ha diseminado a otras partes del cuerpo para el momento en que se diagnostica.

Los exámenes que se pueden llevar a cabo incluyen:

En la mayoría de los casos se extrae un pedazo de tejido de los pulmones para su análisis bajo el microscopio. Esto se denomina biopsia. Existen varias formas de hacer esto:

Generalmente, si la biopsia revela la presencia de cáncer, se harán más estudios imagenológicos para averiguar su estadio. Estadio significa qué tan grande es el tumor y cuán lejos se ha diseminado. El cáncer pulmonar de células pequeñas se clasifica ya sea como:

  • Limitado: el cáncer solo está en el tórax y se puede tratar con radioterapia.
  • Extenso: el cáncer se ha diseminado más allá del tórax.

Tratamiento

Debido a que el cáncer pulmonar de células pequeñas se disemina rápidamente a través del cuerpo, el tratamiento siempre tiene que incluir medicamentos que destruyan las células cancerosas (quimioterapia), que normalmente se administran a través de una vena (por vía intravenosa).

El tratamiento de quimioterapia y radioterapia se puede hacer a personas con un cáncer pulmonar de células pequeñas que se ha diseminado por todo el cuerpo (en la mayoría de los casos). En este caso, el tratamiento ayuda solo a aliviar los síntomas y prolonga la vida, pero no cura la enfermedad.

La radioterapia se puede utilizar con quimioterapia si la cirugía no es posible. En la radioterapia, se utilizan potentes rayos X u otras formas de radiación para destruir las células cancerosas.

La radiación se puede usar para:

  • Tratar el cáncer, junto con quimioterapia, si la cirugía no es posible.
  • Ayudar a aliviar los síntomas causados por el cáncer como problemas respiratorios e hinchazón.
  • Ayudar a aliviar el dolor del cáncer cuando la enfermedad se ha diseminado a los huesos.

Con frecuencia, el cáncer pulmonar de células pequeñas puede ya haberse propagado al cerebro. Esto puede ocurrir aun cuando no haya síntomas u otros signos de cáncer allí. En consecuencia, algunas personas con cánceres más pequeños o a aquellos que tuvieron una buena respuesta en el primer ciclo de quimioterapia pueden recibir radioterapia al cerebro. Esta terapia se lleva a cabo para prevenir la diseminación del cáncer al cerebro.

A muy pocas personas con este tipo de cáncer les sirve la cirugía, debido a que la enfermedad generalmente se ha propagado para el momento en que se hace el diagnóstico. La cirugía se puede hacer cuando hay sólo un tumor que no se ha diseminado. Si se lleva a cabo la cirugía, igualmente se necesitará quimioterapia y radioterapia.

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de cuánto se haya diseminado el cáncer pulmonar. Este tipo de cáncer es altamente letal. No muchas personas con este tipo de cáncer continúan vivas 5 años después del diagnóstico.

El tratamiento a menudo puede prolongar la vida durante 6 a 12 meses, aun cuando el cáncer se haya diseminado.

En casos infrecuentes, si el CPCP se diagnostica de manera oportuna, el tratamiento puede llevar a una cura a largo plazo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si tiene síntomas de cáncer pulmonar, particularmente si usted fuma.

Prevención

Si usted fuma, ahora es el momento de dejarlo. Si está teniendo problemas para dejarlo, hable con su proveedor de atención médica. Existen muchos métodos para ayudarle a dejar el tabaco, desde grupos de apoyo hasta medicinas que requieren receta. Intente también evitar el tabaquismo pasivo.

Si fuma o solía fumar, hable con su proveedor de atención sobre la posibilidad de realizarse un examen de detección de cáncer de pulmón. Para someterse a la prueba, es necesario que le realicen una tomografía computarizada del tórax.

Referencias

Horn L, Eisenberg R, Gius D, et al. Cancer of the lung. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2014:chap 72.

National Cancer Institute. PDQ Small cell lung cancer treatment. Bethesda, MD. www.cancer.gov. Date last modified January 23, 2015. http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/small-cell-lung/healthprofessional. Accessed October 7, 2015.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology: Small cell lung cancer. Version 1.2016. http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/sclc.pdf. Accessed October 7, 2015.

Silvestri GA, Pastis NJ, Tanner NT, Jett JR. Clinical aspects of lung cancer. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 53.