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Artritis reactiva

Por A.D.A.M. -

Definición

Es un grupo de afecciones que pueden comprometer las articulaciones, los ojos y los aparatos genital y urinario. Estas zonas resultan hinchadas e inflamadas. A menudo se presenta en respuesta a infecciones. 

Nombres alternativos

Síndrome de Reiter; Artritis posinfecciosa 

Causas

La causa exacta de la artritis reactiva no se conoce. En la mayoría de los casos, se presenta en hombres menores de 40 años. Puede darse tras de una infección en la uretra luego de tener relaciones sexuales sin protección. También puede presentarse tras a una infección intestinal (como una intoxicación alimentaria). Sin embargo, la articulación misma no está infectada.

Ciertos genes pueden hacer que una persona sea más propensa a contraer esta afección.

Este trastorno es raro en los niños pequeños, pero se puede presentar en los adolescentes.

Síntomas

Los síntomas urinarios aparecen en un plazo de unos días o semanas luego de una infección. Estos síntomas pueden incluir:

  • Ardor al orinar
  • Líquido que se escapa de la uretra (flujo)
  • Problemas para comenzar o continuar con el chorro urinario
  • Necesidad de orinar con mayor frecuencia de lo normal

Se puede presentar fiebre baja, junto con secreción, ardor o enrojecimiento del ojo (conjuntivitis) durante las semanas siguientes.

El dolor y la rigidez articular también comienzan durante este período. La artritis puede ser leve o grave. Los síntomas de artritis pueden incluir:

  • Dolor del talón o dolor en el tendón de Aquiles.
  • Dolor en la cadera, la rodilla, el tobillo y la región lumbar.
  • Dolor que afecta un sólo lado del cuerpo o más de una articulación.

Los síntomas pueden incluir úlceras cutáneas en las palmas de las manos y las plantas de los pies que se parecen a la psoriasis. También puede haber pequeñas úlceras indoloras en la boca, la lengua y el pene.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica diagnosticará la afección con base en los síntomas. Un examen físico puede mostrar signos de conjuntivitis o úlceras cutáneas. Es posible que no todos los síntomas aparezcan al mismo tiempo, así que puede haber demora en lograr un diagnóstico.

Le pueden hacer los siguientes exámenes:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas y tratar la infección causante de la enfermedad.

Los problemas oculares y las úlceras de la piel en la mayoría de los casos no requieren tratamiento. Estos síntomas desaparecerán por sí solos.

Su proveedor de atención recetará antibióticos si tiene una infección. Los antinflamatorios no esteroides (AINE) y los analgésicos pueden aliviar el dolor articular. Si una articulación está muy hinchada por un período de tiempo largo, es posible que le inyecten una medicina corticosteroide en la zona.

La fisioterapia puede ayudar a aliviar el dolor. También puede ayudarle a moverse mejor y mantener la fuerza muscular. En raras ocasiones, las personas con un caso grave de esta enfermedad pueden necesitar medicinas para inhibir el sistema inmunitario.

Expectativas (pronóstico)

La artritis reactiva puede desaparecer en unas pocas semanas, pero puede durar algunos meses. Los síntomas pueden retornar pasados los años hasta en la mitad de las personas que padecen la enfermedad.

En raras ocasiones, la enfermedad puede llevar a que se presente un ritmo cardíaco anormal o problemas con la válvula aórtica del corazón.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte a su proveedor de atención si se presentan síntomas de esta afección.

Prevención

Evite infecciones que puedan producir artritis reactiva, teniendo relaciones sexuales con precaución y absteniéndose de comidas que puedan ocasionar una intoxicación alimentaria.

Referencias

Carter JD, Hudson AP. Reactive arthritis: clinical aspects and medical management. Rheum Dis Clin North Am. 2009;35(1):21-44. PMID: 19480995 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19480995.

Hill JS. Reactive arthritis and undifferentiated spondyloarthritis. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, McInnes IB, O'Dell JR, eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 76.

Morris D, Inman RD. Reactive arthritis: developments and challenges in diagnosis and treatment. Curr Rheumatol Rep. 2012;14(5):390-4. PMID: 22821199 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22821199.