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Aftas

Por A.D.A.M. -

Definición

Un afta es una úlcera o llaga abierta y dolorosa en la boca. Las aftas son de color blanco o amarillo y están rodeadas por un área roja y brillante. No son cancerosas.

Un afta no es lo mismo que herpes labial (calenturas).

Nombres alternativos

Úlcera aftosa; Úlcera labial o fuego

Causas

Las aftas son una forma común de las úlceras bucales. Pueden ocurrir con infecciones virales. En algunos casos, no se puede determinar la causa.

Estas úlceras también pueden estar ligadas a problemas con el sistema inmunitario del cuerpo. Las úlceras pueden ser causadas por:

  • Una lesión bucal debido a un arreglo dental
  • Una limpieza dental agresiva
  • Un mordisco en la lengua o en la mejilla

Otros factores que pueden desencadenar aftas incluyen:

Cualquier persona puede tener aftas. Las mujeres son más propensas a contraerlas que los hombres. Las aftas pueden ser hereditarias.

Síntomas

En la mayoría de los casos, las aftas aparecen en las superficies interiores de las mejillas y los labios, la lengua, la superficie superior de la boca y la base de las encías.

Los síntomas incluyen:

  • Una o más manchas o protuberancias rojas y dolorosas que se transforman en una úlcera abierta.
  • Un centro de color blanco o amarillo.
  • Un tamaño pequeño (casi siempre de menos de un tercio de pulgada, o un centímetro, de diámetro)
  • Un color gris justo antes de comenzar a sanar.

Los síntomas menos comunes incluyen:

El dolor por lo general disminuye en un período de 7 a 10 días. Pueden pasar de 1 a 3 semanas para que las aftas sanen por completo. Las úlceras más grandes pueden tardar más tiempo en sanar.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica a menudo puede hacer el diagnóstico observando la úlcera.

Si las aftas persisten o siguen reapareciendo, se deben hacer exámenes para buscar otras causas, como eritema multiforme, alergias a medicamentos, infección por herpes y liquen plano ampollar.

Pueden ser necesarios más exámenes o una biopsia para buscar otras causas de úlceras bucales. Las aftas no son cáncer y tampoco lo causan. Sin embargo, hay tipos de cáncer que pueden aparecer primero como una úlcera bucal que no sana.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, las aftas desaparecen sin tratamiento.

Intente no comer alimentos picantes ni condimentados, puesto que pueden causar dolor.

Utilice medicamentos de venta libre que alivian el dolor en la zona.

  • Enjuáguese la boca con agua con sal o enjuagues bucales suaves de venta libre (NO utilice enjuagues bucales que contengan alcohol, lo cual puede irritar la zona aun más).
  • Aplique una mezcla de una parte de peróxido de hidrógeno y una parte de agua directamente sobre el afta usando un hisopo de algodón. Luego, aplique una pequeña cantidad de leche de magnesia sobre el afta. Repita estos pasos 3 o 4 veces al día.
  • Enjuáguese la boca con una mezcla de mitad de leche de magnesia y mitad del medicamento líquido para alergias, Benadryl. Haga buches durante aproximadamente 1 minuto y luego escupa la mezcla.

En casos graves, pueden ser necesarios medicamentos recetados por su proveedor de atención. Por ejemplo:

  • Enjuague bucal de gluconato de clorhexidina.
  • Medicamentos más potentes llamados corticoesteroides que se aplican sobre el afta o se toman en forma de pastilla.

Cepíllese los dientes dos veces al día y use hilo dental todos los días. Asista también a chequeos dentales de rutina.

Expectativas (pronóstico)

Las aftas casi siempre sanan por sí solas. El dolor generalmente disminuye en unos cuantos días. Otros síntomas desaparecen en 10 a 14 días.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención si:

  • Un afta o una úlcera bucal no desaparece luego de 2 semanas de cuidados personales, o si empeora.
  • Usted presenta aftas más de 2 o 3 veces por año.
  • Las aftas van acompañadas de síntomas como fiebre, diarrea, dolor de cabeza o erupción cutánea.

Referencias

Chattopadhyay A, Shetty, KV. Recurrent Aphthous Stomatitis. Otolaryngological Clinics of North America. 2011;44(1):79-88. PMID: 21093624 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21093624.

Daniels TE, Jordan RC. Diseases of the mouth and salivary glands In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 425.