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Absceso de la piel

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una acumulación de pus dentro o sobre la piel.

Nombres alternativos

Absceso de piel; Absceso cutáneo; Absceso subcutáneo

Causas

Los abscesos cutáneos son comunes y afectan a personas de todas las edades. Se presentan cuando una infección provoca la acumulación de pus en la piel.

Los abscesos cutáneos se pueden presentar después de:

  • Una infección bacteriana (a menudo estafilococo)
  • Una herida o lesión menor
  • Forúnculos
  • Foliculitis (infección en un folículo piloso)

Un absceso cutáneo puede aparecer en cualquier lugar del cuerpo.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre o escalofrío, en algunos casos
  • Hinchazón local alrededor del punto afectado
  • Endurecimiento del tejido de la piel
  • Lesión cutánea que puede ser una úlcera abierta o cerrada, o un nódulo abultado
  • Enrojecimiento, sensibilidad y calor en la zona
  • Salida de líquido

Pruebas y exámenes

El médico puede diagnosticar el problema observando el área afectada. El líquido que supura de la lesión se puede enviar al laboratorio para un cultivo. Esto puede ayudar a identificar la causa de la infección.

Tratamiento

Se puede aplicar calor húmedo (por ejemplo, compresas calientes) para ayudar a que el absceso se vacíe y sane más rápido. NO comprima ni apriete el absceso.

Su proveedor de atención médica puede abrir y limpiar el absceso. Si esto sucede:

  • Se aplica un anestésico en la piel.
  • Se puede dejar una compresa en la herida para ayudarla a sanar. 

Se pueden necesitar antibióticos por vía oral para controlar la infección.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los abscesos cutáneos se pueden curar con el tratamiento apropiado. Las infecciones causadas por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM) responden a antibióticos específicos.

Posibles complicaciones

Las complicaciones que pueden suceder por un absceso incluyen:

  • Diseminación de la infección en la misma zona.
  • Diseminación de la infección a la sangre y por todo el cuerpo.
  • Muerte tisular (gangrena).

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si tiene cualquier signo de infección cutánea, incluso:

  • Drenaje de cualquier clase
  • Fiebre
  • Dolor
  • Enrojecimiento
  • Hinchazón

Hable con su proveedor de atención médica si aparecen nuevos síntomas durante o después del tratamiento para un absceso de piel.

Prevención

Mantenga limpia y seca la piel que circunda las heridas menores para prevenir una infección. Consulte con el médico si nota signos de infección y trate las infecciones pequeñas oportunamente.

Referencias

Daum RS. Staphylococcus aureus. In: Long SS, ed. Principles and Practice of Pediatric Infectious Diseases. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 115.

Pasternack MS, Swartz MN. Cellulitis, necrotizing fasciitis, and subcutaneous tissue infections. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 90.