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Ébola sobrevive 90 días en el semen

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Ébola sobrevive 90 días en el semen
CRÉDITO: GETTY IMAGES

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que los hombres que han padecido el virus pueden contenerlo en su líquido seminal hasta 3 meses después de desaparecidos los síntomas y pueden contagiarlo por esa vía.

La OMS aconseja a los hombres que han sobrevivido al Ébola se abstengan de tener relaciones sexuales durante 3 meses. Cuatro estudios que investigaron la persistencia del virus del Ébola en los fluidos seminales de un total de 43 pacientes, concluyeron que el virus se encontró en el semen de 3 hombres a los 40, 61 y 82 días después de haber superado los signos de esta fiebre hemorrágica.

"Debido al potencial de transmisión del virus por vía sexual durante este tiempo, los convalecientes deben tener una buena higiene personal después de la masturbación y abstenerse de practicar relaciones sexuales (incluido el sexo oral) hasta 3 meses después de pasados los síntomas o usar condones si la abstinencia no es posible", recomendó la OMS en un comunicado.

Por lo tanto, “los hombres que se han recuperado deben ser conscientes de que el contacto con el líquido seminal puede ser fuente de infección del Ébola hasta 3 meses después del inicio de los síntomas”, subrayó la OMS.

Las medidas aconsejadas son de vital importancia para evitar que el Ébola se siga propagando más allá de la cura de un paciente. "Aunque la evidencia científica es limitada, -aclara la OMS- está claro que el semen es una fuente potencial de infección y por lo tanto, puede causar la transmisión del virus".

Curados pero con rastros del virus

Esto parece sorprendente, pero no es una novedad para los médicos. En una entrevista con Scientific American, el doctor Bruce Ribner, director de la Unidad de Enfermedades Infecciosas del hospital de la Universidad Emory y jefe del equipo que trató a Brantly y Writebol, dijo que "aunque una persona se considere curada del Ébola, sus fluidos sexuales siguen arrojando presencia del virus".

"No se trata del virus completo, sino de material genético del virus presente en el semen y en los fluídos vaginales, que potencialmente pueden infectar", explicó. 

En base a esta evidencia que necesita de mayores estudios, los médicos dan recomendaciones específicas a los pacientes dados de alta, que son las mismas que sugiere la OMS. Sin embargo, el experto confirma que el seguimiento cercano de pacientes curados y sus familias durante meses tras la recuperación, ha demostrado que no ocurren nuevas infecciones.

Pasado ese tiempo, el Ébola no se comporta como el VIH, que puede generar "reservorios" dentro del cuerpo en donde se "esconde" por largo tiempo, permaneciendo en estado latente hasta volver a infectar. Hasta ahora, todo indica que el Ébola muere, sin reaparecer, lo cual es al menos, una buena noticia.

 

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