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Acuerdo para uso masivo de vacuna contra el Ébola

Por HolaDoctor -
Acuerdo para uso masivo de vacuna contra el Ébola
CRÉDITO: GETTY IMAGES

La Global Alliance for Vaccines and Inmunization (Gavi) firmó un  compromiso de compra de $5 millones de dólares con la farmacéutica Merck, para adquirir dosis de la vacuna contra el Ébola VSV-ZEBOV, que se encuentra en una etapa avanzada de ensayos clínicos en humanos.

De aprobarse, VSV-ZEBOV —que contiene el virus vivo atenuado— sería la primera vacuna para prevenir el contagio del virus del Ébola, que causó la epidemia en África Occidental que se cobró más de 11,000 vidas y enfermó a más de 30,000.

En un comunicado difundido en la cumbre del World Economic Forum en Davos, Gavi anunció el acuerdo, para tener stock suficiente de la vacuna en caso de un nuevo brote.

La VSV-ZEBOV (en la foto arriba un trabajador de salud en Guinea durante una de las etapas de ensayos clínicos de la vacuna en marzo del 2015) se encuentra en una etapa avanzada de ensayos clínicos en personas. Si estas pruebas resultan exitosas, deberá recibir las licencias correspondientes y la calificación de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"El sufrimiento que causó este último brote de Ébola fue un llamado de atención y debemos estar mejor preparados para nuevas amenazas", expresó Seth Berkeley, jefe ejecutivo de Gavi.

Merck iniciaría los pasos legales para obtener la licencia de uso de la vacuna hacia finales del 2017. El acuerdo con Gavi incluye también el uso de 300,000 dosis de la vacuna en ensayos clínicos.

Este virus, que fue identificado en 1976, siempre se había manifestado en la zona oriental de África, específicamente en Zaire y Uganda, y había generado brotes en aldeas remotas, alejadas de los grandes centros urbanos.

Pero ahora, la lenta modernidad que llega a estas regiones, paradójicamente ha permitido que el virus del Ébola se expanda con más facilidad. Hace 35 años, cuando ocurrió el primer brote, las poblaciones no tenían carreteras, y hoy sí cuentan con rutas que unen a la aldea con los países fronterizos.

La ruta del virus no fue errática: se fue acercando a las grandes ciudades, un recorrido inédito para el Ébola, y ya en marzo del 2014, casi tres meses después que muriera el primer niño infectado, se registraron casos en Conakry, la capital de Guinea, y en Monrovia, la capital de Liberia.

El Ébola es un virus hemorrágico que causa fiebre alta, tremendo dolor muscular y sangrados graves, por todos los orificios imaginables. Entre que se contrae el virus y se presentan los síntomas pueden pasar hasta dos semanas. 

El virus del Ébola se contagia de persona a persona. Pero no es un virus aeróbico como lo era por ejemplo el de la viruela, no se contrae inhalando partículas de aire que contengan el virus, sino estando en contacto muy cercano con el paciente infectado. 

Es esencial que el paciente reciba cuidado médico minuto a minuto y repose en un medio ambiente aséptico, para que el propio organismo luche contra el virus y termine erradicándolo.

Hasta el momento no existe una vacuna que prevenga el contagio, sí, medicinas experimentales como ZMapp, que han logrado ser efectivas para acelerar la erradicación del Ébola del organismo.

 

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