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El Ébola todavía representa una amenaza

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El Ébola todavía representa una amenaza
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Un grupo de estadounidenses que estuvieron expuestos al Ébola en África estarán en cuarentena en el Nebraska Medical Center en Omaha, donde se los vigilará durante 21 días. La noticia vuelve a poner el foco en el virus que representa un gran riesgo, y para el cual no se halló la cura todavía.

Hay cuatro estadounidenses que podrían tener Ébola, ellos ingresaron al país para ser examinados y permanecerán en cuarentena. "Estas personas han estado expuestas al virus pero no están enfermas y no contagian" dijo el Dr. Phil Smith, que dirige la unidad especial del centro en Omaha. "En el caso de que uno de ellos desarrolle síntomas, tomaríamos todas las medidas necesarias de evacuación y aislamiento" agregó.

Hasta ahora, 11 personas recibieron tratamiento para el Ébola en EE.UU. El último paciente en recuperarse fue el Dr. Craig Spencer, quien recibió el alta en diciembre de 2014. Y el paciente número 11 está internado desde el 13 de marzo en el centro médico de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) en Bethesda, Maryland. A éstos cuatro ingresados el fin de semana en Omaha, todavía no se los considera enfermos de Ébola hasta que se confirme que sí padecen la enfermedad.

Aunque el Ébola ya ha dejado de ser el foco de atención de las noticias en los medios del mundo, la enfermedad se sigue propagando en Sierra Leona y Guinea. No hubo nuevos casos en Liberia en la última semana, pero las autoridades de salud dicen que es demasiado pronto para declarar al país libre del virus.

La amenaza potencial no ha desaparecido, sobre todo en África, donde las condiciones sanitarias propician el avance de los contagios. Hasta la fecha, el virus ha matado a más de 10,000 personas, la mayor parte en África Occidental, desde que empezó la epidemia (hace un año) y el número de infectados trepa a 24,000, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

A comienzos de marzo, la OMS salud advirtió que está desapareciendo el interés en hallar la cura para el Ébola, y que eso pone en peligro el objetivo de erradicarlo. Pero se sabe que hay varios equipos de científicos trabajando en ensayos para testear la efectividad de varias vacunas.

Ébola ¿en qué se avanzó?

En este momento, se están probando dos vacunas contra el Ébola en Guinea, Sierra Leona y Liberia. Una se desarrolla a partir de un virus llamado "en vivo" de la estomatitis vesicular (VSV) modificado genéticamente que transporta una pequeña porción del virus del Ébola. La vacuna provoca una infección leve que activa el sistema inmunológico y ayuda a reconocer el Ébola.

La compañía NewLink Genética trabajó con los Institutos Nacionales de Salud (NIH) para el desarrollo de esta vacuna y ahora la farmacéutica Merck se unió al proyecto y está participando también.

Por otro lado, el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) está trabajando con GlaxoSmithKline para desarrollar otra vacuna, que utiliza un virus del resfriado común llamado adenovirus, que no causa ningún síntoma en las personas. Se lo manipuló genéticamente con un fragmento del virus del Ébola y, en teoría, también puede impulsar el sistema inmune para que reconozca y ataque al Ébola.

También se está trabajando con miras a determinar la eficacia del plasma sanguíneo de los sobrevivientes como una alternativa de cura. Un grupo de investigadores de EE.UU. y Liberia están recogiendo sangre de los sobrevivientes del Ébola para ver si la transfusión puede ayudar a provocar la respuesta inmune y ayudar a sanar. La médica Nancy Writebol, una estadounidense sobreviviente, dona regularmente plasma para las pruebas. Y otros tantos voluntarios también lo hacen en África.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) anunciaron que 6,000 trabajadores de salud que están colaborando en África recibirán vacunas experimentales y se testearán profundamente los resultados obtenidos.

 

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