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Contagió el Ébola vía sexual 5 meses después

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Contagió el Ébola vía sexual 5 meses después
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Los funcionarios de salud creen que subestimaron la capacidad de contagio del Ébola al tener contacto con los sobrevivientes. El peligro de transmitir la enfermedad a través de relaciones sexuales sin protección podría ser en tiempo, casi el doble de lo que se estimaba.

Hasta ahora, los médicos pensaban que el virus del Ébola podría permanecer en el semen durante unos 3 meses. Pero un caso reciente en África Occidental sugiere que la infección a través del sexo puede ocurrir a más de 5 meses después de haber contraído la enfermedad.

Un informe publicado el viernes 1 de mayo de 2015 por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) detalla el caso de una mujer de Liberia de 44 años que se infectó probablemente por tener relaciones sexuales sin protección con un hombre de 46 años que presentó síntomas compatibles con el Ébola en septiembre pasado. Ella enfermó en marzo de 2015, una semana después de tener sexo con él, y murió.

Pero el hombre, en realidad no había sido tratado por el virus del Ébola, pues al ingresar a un hospital en Monrovia el 8 de septiembre de 2014, tuvo su primer examen el 26 de septiembre y dio indeterminado; un segundo análisis de sangre, realizado el 3 de octubre, también dio negativo, por lo que fue dado de alta al día siguiente.

Sin embargo, él estuvo en contacto estrecho con personas enfermas de Ébola: a su hermano mayor se le diagnosticó Ébola el 5 de septiembre de 2014 y falleció. Su hermano menor y su hija fueron ingresados en una unidad de tratamiento de Ébola el 23 de septiembre de 2014, y ambos murieron en menos de una semana.

El virus escondido y peligroso

¿Por qué si tenía Ébola los análisis no lo confirmaron? Según el informe de los CDC, el curso clínico del paciente y los vínculos epidemiológicos sugieren que tenía Ébola a principios de septiembre de 2014. Pero como las pruebas de diagnóstico se realizaron 18 y 24 días después del inicio de los síntomas, los resultados pueden haber reflejado el período de convalescencia. Y aunque es menos probable, también puede ser que su infección por el virus de Ébola se produjera más tarde, con posterioridad a la fecha de los análisis realizados.

En base a este caso, los CDC ahora recomiendan evitar el contacto con el semen de los varones sobrevivientes del Ébola por tiempo indeterminado hasta que se conozca más información sobre la duración y la capacidad de infección del virus a través de los fluidos corporales. 

Si los hombres sobrevivientes tienen relaciones sexuales (orales, vaginales o anales), el condón debe ser usado correcta y consistentemente en cada oportunidad.

Además, recomiendan que los condones usados deben manipularse y eliminarse de manera segura para evitar el contacto con el semen. Y después de la manipulación de los preservativos, o después de cualquier contacto físico con el semen, la piel se debe lavar con abundante agua y jabón para evitar todo riesgo de contagio.

 

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