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Celulares pueden ayudar a luchar contra el Ébola

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Celulares pueden ayudar a luchar contra el Ébola
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

En un continente pobre y con altas deficiencias sanitarias, el uso de los teléfonos móviles está en pleno auge y podría ofrecer una importante fuente de datos para administrar mejor los recursos en lugares clave.

África no escapa a la tendencia mundial de crecimiento de eternautas y usuarios de teléfonos móviles: la empresa Cisco proyectó que para el año 2018, podría haber 2,000 millones de dispositivos en circulación.

Si bien el fenómeno se registra sólo en las ciudades, ahora puede permitir a los organismos de salud de todo el mundo, tener una especie de “faro” que los guía hacia los epicentros del Ébola.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) están trabajando en el seguimiento de la ubicación aproximada de los usuarios de teléfonos celulares en África Occidental y detectando las llamadas de emergencia para tratar de predecir el movimiento y la evolución de los casos de Ébola.

El desarrollo es de la empresa de comunicaciones Esri, que interpreta los mapas, los enriquece con otras informaciones y elabora un cuadro de situación. Por ahora, "El dato es sólo el número de llamadas por antena de telefonía móvil, pero a partir de eso, se puede obtener una idea aproximada del área de dónde provienen las llamadas y luego derivarlas al censo" dijo Kristen Nordlund, portavoz de los CDC.

En un panorama caótico en que se lucha para frenar el brote de Ébola más terrible de la historia, esta guía puede contribuir a destinar mejor la ayuda y concentrar los esfuerzos. Un repentino aumento de llamadas a una línea de ayuda de un área en particular podría sugerir un brote y alertar a las autoridades para dirigir más recursos a ese lugar. Los mapas también registran hacia dónde se desplazan las personas, con lo cual se puede trabajar en diseñar barreras de contención más eficaces.

"Cuando se tiene un entorno urbano denso, donde el sistema de salud está luchando para hacer frente a un brote como este", este tipo de herramienta geográfica se ha convertido en crucial para ayudar a guiar a los recursos sanitarios limitados", dijo Este Geraghty, de la compañía desarrolladora de la herramienta.

Científicos avalan potencial de dispositivos

El 29 de septiembre, un artículo en "PLoS Currents" destacó el potencial de los datos de red móvil para contener el Ébola.

Los investigadores mapearon centros de emergencia y rastrearon los patrones de llamadas de un millón de usuarios de teléfonos anónimos en la red de Orange Telecom en Costa de Marfil, en Senegal, que les permitió trazar una proyección del alcance del Ébola en ese lugar en particular.

"La comprensión de las posibles vías de propagación del virus dentro de un país son fundamentales para las políticas nacionales de contención, e influirá fuertemente en la propagación más allá de las fronteras regionales", dijeron los autores del estudio.

Los datos de las redes móviles ya se usaron con éxito en otros casos de desastre sanitario. En 2010, después del terremoto en Haití, un equipo de investigación del Instituto Karolinska en Suecia y otro de la Universidad de Columbia en EE.UU., analizaron datos de llamadas telefónicas de dos millones de celulares en la red de Digicel Haití. Eso permitió optimizar la ayuda enviada por Organización de las Naciones Unidas (ONU).

Hasta ahora, el brote de Ébola que afecta a la región de África occidental ha enfermado a 8,914 personas y ha provocado la muerte de 4,447, mientras que se estima que si sigue la proyección de contagio actual, podrían trepar los casos hasta 10,000 por semana en diciembre, según la OMS.

 

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