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Ébola: 7 razones para descartar la cuarentena

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Ébola: 7 razones para descartar la cuarentena
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La medida tomada por las autoridades de Nueva York, Nueva Jersey e Illinois desata una gran polémica, mientras que una damnificada apelará a la corte por creer que violaron sus derechos civiles. Un experto médico que está en contra explica por qué es una mala idea.

Las autoridades de los tres estados que impusieron la cuarentena obligatoria para los trabajadores de salud que luchan en el epicentro de Ébola en África occidental y regresan al país, declararon que se mantendrán firmes a pesar de las presiones.

La Casa Blanca había expresado su preocupación a los gobernadores de esos estados por el impacto potencial de las órdenes de cuarentena, dijo un alto funcionario del gobierno.

Kaci Hickox, epidemióloga que trabajaba en la organización “Médicos Sin Fronteras” ayudando a pacientes en Sierra Leona, y quien fue puesta en cuarentena obligatoria en Nueva Jersey, dijo a CNN que se trataba de una reacción “instintiva de los políticos” al Ébola y señaló que “es un extremo realmente inaceptable, siento que mis derechos humanos básicos han sido violados”, a la vez que anunció que apelará a la corte. Ella dio negativo dos veces por el virus y no ha presentado síntomas.

El Dr. Arthur Caplan, del University Langone Medical Center en Nueva York, cree que se combate al miedo y no al virus. En un artículo publicado en NBC News explica 7 razones científicas por las cuales la cuarentena no es una medida eficaz ni positiva. 

1. Poner en cuarentena a personas sin síntomas no tiene ningún sentido científico.

Ellos no son focos infecciosos. La única manera de contagiarse el Ébola es que alguien infectado vomite sobre usted, sangre, comparta la saliva o tenga relaciones sexuales con usted, o bien por tener contacto con su materia fecal, pero todo eso, cuando alguien con el Ébola tiene una carga viral alta. ¿Cómo sabemos esto? Debido a los datos que se remontan a 1975 a partir de los brotes en el Congo, Uganda, Sudán, Gabón, Costa de Marfil, Sudáfrica, por no hablar de la experiencia actual en los Estados Unidos, España y otras naciones.

2. La cuarentena es casi imposible de hacer cumplir.

Si una persona no quiere quedarse en su casa o donde quiera que se supone que debe permanecer durante tres semanas ¿cómo controlarla? y si no cumpliera, ¿qué se debe hacer, arrastrarla a su hogar, ponerle un traje de protección? Y por otro lado ¿quién es responsable de ver que se cumpla? La cuarentena se basa en el sistema de confianza: eso básicamente es lo que explicamos a la gente cuando le decimos que quienes tienen síntomas deben llamar al 911 o al departamento de salud.

3. Es probable que sea impugnada en los tribunales.

Porque las demandas van a ser impulsadas y porque la ciencia no apoya la medida.

4. No se ha pensado a gran escala.

Si el gobierno no tolera la medida -y no muestra signos de hacerlo- y si no se demostrara el éxito, entonces la gente no debe aceptar la cuarentena.

5. No hay demasiados reemplazos de profesionales.

Los trabajadores de salud que cuidan de los que realmente tienen Ébola en los hospitales como Bellevue o Emory, son los que están en mayor riesgo. Pero si entran en cuarentena los mejores profesionales durante tres semanas, se hará muy problemático el tema de los reemplazos.

6. ¿Quién será voluntario en África Occidental para luchar con la epidemia, si saben que se enfrentan a 3 semanas de confinamiento a su regreso?

Los que van son héroes que se enfrentan a un infierno en la tierra. ¿No merecen confianza el chequeo y monitoreo correcto cuando regresan?

7. Se pone en juego la confianza.

Cuando los funcionarios entran en pánico apelando a la cuarentena y dicen que no pueden confiar en los funcionarios de salud pública, en la ciencia y la ética de los médicos y enfermeras, se daña la confianza. Si las autoridades estatales y municipales socavan la confianza, destruyen la mejor arma que tenemos para controlar el Ébola: la ciencia y los héroes que luchan para derrotarlo.

Puede ser demasiado tarde para revertir el salto a la cuarentena que los políticos han implementado. Pero es un salto hacia lo desconocido que es probable que lleguen a lamentar. (Por el Dr. Arthur Caplan)

 

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