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Ébola: un robot desinfecta los hospitales

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Ébola: un robot desinfecta los hospitales

Tiene un nombre muy simpático, "Little Moe," y promete asesinar a los más peligrosos virus, como el del Ébola. El robot desinfectante ya se está utilizando en el Texas Health Presbyterian Hospital de Dallas, donde se detectó el primer caso de Ébola y podría ser una herramienta valiosa para contener la propagación del virus.

La velocidad con que se está diseminando el virus del Ébola en África occidental y el temor que genera en EE.UU. el primer caso diagnosticado en el país con un desenlace fatal, plantea muchas preguntas, y una de ellas es ¿cómo se desinfecta un hospital donde ha estado una persona con este virus?

Y esa respuesta podría tenerla un pequeño pero poderoso robot desarrollado por Xenex, una compañía con sede en San Antonio, que parece sacado de una película de ciencia ficción, pero que ya está siendo utilizado en 250 hospitales en EE.UU.

Conocido como “germ-zapping robot" emite rayos ultravioleta que son aproximadamente 25,000 veces más brillantes que el sol, cubre un radio de hasta 10 metros y pueden destruir el ADN viral en cualquier superficie contaminada.

"Nuestros clientes informan, en base a revisión y estudios, que después de usar nuestros robots experimentaron una reducción significativa en las infecciones adquiridas en el hospital. Esto se debe a nuestros dispositivos son más rápidos, más eficaces y más fáciles de utilizar que los sistemas de desinfección del tipo Ultra Violeta (UV) a base de mercurio" dijo el Dr. Mark Stibich, co-fundador y director científico de Xenex.

El robot de Xenex se desarrolló en base a gas inerte sin toxicidad y no con mercurio como otros métodos actuales. En su página, Xenex asegura que el uso de “Little Moe” puede destruir el ADN de varias enfermedades infecciosas en 5 minutos y el virus del Ébola en 2 minutos, en comparación con los sistemas a base de mercurio, que pueden tardar hasta una hora.

El robot se considera un aliado para derrotar al Ébola. "Esto definitivamente parece prometedor, sobre todo para los médicos que trabajan continuamente en las áreas en las que una enfermedad infecciosa como el Ébola puede propagarse” dijo un médico asesor de la compañía.

La epidemia de Ébola, la más feroz de toda la historia, que desde marzo castiga a Liberia, Nigeria, Sierra Leona y Guinea, ha infectado a 8,000 personas y más de la mitad han muerto, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La infección se transmite por contacto directo con la sangre, fluidos corporales y tejidos de animales o personas infectadas.

 

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