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Ébola: ¿se puede evitar que viaje en avión?

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Ébola: ¿se puede evitar que viaje en avión?

El virus letal llegó a EE.UU. a bordo de un avión de United Airlines. Después de eso, muchos piensan que se deberían prohibir los vuelos desde y hacia Liberia, pero por ahora no hay consenso oficial. ¿Qué precauciones se deberían tomar para evitar que vuelva a ocurrir de nuevo un caso como el de Dallas?

Algunos políticos, como Alan Grayson, demócrata de Florida, pidieron a los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) que se prohíban por 90 días los viajes hacia y desde los países afectados por el Ébola.

Tim Murphy, republicano de Pennsylvania, quien encabeza la Subcomisión de Supervisión e Investigaciones de la Comisión de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes, también está a favor de las restricciones aéreas.

Cree que se deben tomar medidas duras porque "solicitar a los viajeros en los aeropuertos que reporten sus propias actividades relacionadas con la enfermedad ya ha demostrado ser un fracaso y es casi imposible rastrear a todo el mundo que ha estado en contacto con una aerolínea que realiza muchos vuelos internacionales", dijo Murphy.

Pero la Casa Blanca se resiste: el gobierno cree que la medida podría tener poco impacto, y que podría empeorar la situación en África.

Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), indicó que un embargo a los viajeros provenientes de países de África Occidental que luchan por controlar el Ébola, les dificultaría mucho más poner a raya al peligroso virus.

British Airways y algunas otras aerolíneas más han suspendido los vuelos desde esos países y en general el tráfico hacia y desde las áreas afectadas ha disminuido, según informaron.

Las autoridades coinciden en que es poco probable que una epidemia de Ébola se desate en los EE.UU. o en otro lugar en el mundo desarrollado, y por ahora, se descartan las restricciones aéreas.

Tom Frieden, director de los CDC dijo en el programa "This Week" de la cadena ABC que el gobierno está abierto a recibir sugerencias prácticas que no resulten contraproducentes. "No queremos hacer algo que en forma inadvertida aumente el riesgo de controlar el brote allá, porque si se propaga ampliamente a través de varios países en África, eso será un peligro mayor para nosotros", expresó. Aunque no se van a prohibir, los CDC han sugerido evitar los viajes a Liberia, Sierra Leona y Guinea, a menos que sea absolutamente necesario.

Duncan ¿fue un pasajero inconsciente?

Lo más probable es que no, ya que desconocía tener el Ébola. Los pacientes están en su momento más contagioso cuando el virus se encuentra en sus etapas terminales, que induce a hemorragias, vómitos y diarrea.

Pero la enfermedad también puede tener un largo período de incubación de hasta 21 días, lo que significa que las personas pueden no ser conscientes de que están infectadas, y no sentir o mostrar ningún síntoma.

Esto, al parecer, es lo que le sucedió al visitante Thomas Duncan cuando voló a EE.UU. y pasó varios días allí sin darse cuenta de que portaba el virus mortal, antes de ser diagnosticado y aislado.

Al igual que Duncan, muchos expertos creen que las personas pueden circular libremente y estar en contacto con desconocidos antes de estar lo suficientemente enfermas como para aparecer en los escáneres de los aeropuertos.

Jonathan Ball, profesor de virología molecular en la Universidad británica de Nottingham, dijo que incluso con la inspección de salida en los aeropuertos de los países afectados, el largo período de incubación en silencio significa que "muchos casos pueden deslizarse a través del mundo".

Precauciones en los viajes

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda:

En caso de que un pasajero presente síntomas compatibles con el Ébola (fiebre, debilidad, dolor muscular, dolor de cabeza, dolor de garganta, vómitos, diarrea, sangrado), se debe:

  • Mantener distancia de los demás pasajeros, si es posible remover al pasajero sintomático y ubicarlo preferentemente cerca de un inodoro para su uso exclusivo.
  • Cubrir la nariz y la boca del paciente con una mascarilla quirúrgica (si se tolera).
  • Limitar los contactos con el pasajero al mínimo necesario. Más específicamente, sólo 1 ó 2 personas de la tripulación de cabina deben estar cuidando del pasajero enfermo. Deben estar equipados con el Kit de precauciones universales.
  • El miembro de la tripulación dedicado a ayudar al viajero enfermo debe usar equipo de protección personal adecuado (PPE), tales como el Kit Universal OACI de precaución y también se debe utilizar protección para procedimientos de limpieza a bordo cuando sea necesario.
  • Lavarse las manos con jabón después de cualquier contacto directo o indirecto con el pasajero.
  • Notificar inmediatamente a las autoridades en el aeropuerto de destino, de conformidad con los procedimientos promulgados por la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI).
  • Proceder al aislamiento inmediato de los pasajeros a su llegada.
  • La posibilidad de transmisión a los pasajeros y la tripulación a bordo de la aeronave debe ser evaluada por los proveedores de atención de salud a la llegada. Los pasajeros, así como miembros de la tripulación pueden estar en riesgo si han estado en contacto directo con los fluidos corporales u objetos muy contaminados de una persona infectada.

 

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