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Ébola: prueban nueva vacuna en Baltimore

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Ébola: prueban nueva vacuna en Baltimore
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Se inició el ensayo de una nueva droga que podría vencer al virus del Ébola. El desarrollo, que genera una esperanza más contra el brote que azota a África occidental desde marzo, es de GlaxoSmithKline y contó con la colaboración de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

La Universidad de Maryland en Baltimore está llevando a cabo el estudio de la vacuna de GSK en 20 voluntarios y realiza el seguimiento detallado de los resultados. La fórmula, que utiliza un virus del resfriado común genéticamente modificado con un pequeño segmento del virus del Ébola, también está siendo probada en Mali, Reino Unido y Suiza.

La vacuna fue desarrollada en el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), parte de los NIH. "Este es un paso clave en el proceso de pruebas aceleradas de las vacunas contra el Ébola", dijo el doctor Myron Levine, quien está colaborando en el estudio.

La gravedad de la epidemia del Ébola que infectó a más de 15,000 personas y provocó al menos 5,000 muertos según la Organización Mundial de la Salud (OMS), obliga a varios grupos de científicos a trabajar contrarreloj en la búsqueda de drogas para vencer al virus fatal.

El tiempo juega un papel crucial en este caso. Gracias a la idea de acelerar algunos procesos, los resultados de la vacuna que se está probando en Baltimore podrían estar listos en unas ocho semanas. "El estudio proporcionará conclusiones importantes acerca de la seguridad de las diferentes dosis y su capacidad para estimular la respuesta inmune", informó la Universidad de Maryland en un comunicado.

Justamente hace apenas unos días, el virus mortal se cobró la vida de la Dra. Martina Salia, de Maryland, quien trabajaba en Sierra Leona curando a enfermos de Ébola, dejando a su familia devastada.

En África occidental, la propagación del Ébola crece a niveles alarmantes. "Sigue habiendo más y más casos. Y entre esos casos, una gran cantidad de muertes ", dijo el Dr. James Campbell, de la Universidad de Maryland.

Los investigadores dicen que la vacuna que está a prueba resultó ser 100% efectiva al ser testeada en animales. Y están esperando comprobar un éxito similar en los seres humanos y así poder proveer al mundo con una opción viable de protección contra el Ébola.

Otros ensayos de vacunas

Por su parte, la organización humanitaria Médicos sin Fronteras (MSF) anunció que en diciembre comenzará a analizar el efecto de dos drogas experimentales que podrían vencer al Ébola y por otro lado, estudiará de qué forma el plasma sanguíneo tomado de los sobrevivientes del virus puede ayudar en la curación de las personas infectadas.

Son tres pruebas que se llevarán a cabo en los centros que MSF tiene en Liberia y Sierra Leona, e incluye las drogas Brincidofovir, de la farmacáutica estadounidense Chimerix, y Favipiravir, de la japonesa Fujifilm, además de los estudios del efecto del plasma como tratamiento contra el Ébola.

 

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