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Culpan a una bebida energética por muerte de una joven

Por HolaDoctor -
Crédito: Monster Beverages

Más razones para temer a las bebidas energéticas: una empresa fabricante de estos productos fue demandada debido a que una de sus bebidas habría ocasionado la muerte de una chica de 14 años. Además de este caso, se estima que otras cuatro personas han muerto por el consumo de bebidas energéticas desde 2004.

La empresa Monster Beverage, distribuidora de bebidas energéticas, recibió una demanda luego de que uno de sus productos resultara relacionado con la muerte de una adolescente de Maryland.

En diciembre del 2011, Anais Fournier, de 14 años, había bebido en menos de 24 horas dos latas de 24 onzas (700 mililitros) de Monster Energy; los altos niveles de cafeína del producto, sin embargo, le habrían provocado una intoxicación.

De acuerdo con la autopsia que se le practicó, la cafeína alteró el ritmo cardíaco de la joven, por lo que su corazón se volvió incapaz de bombear sangre y sufrió un infarto. A los seis días del ataque cardíaco, Anais fue declarada con muerte cerebral.

La demanda fue presentada por los padres de Anais, Wendy Crossland y Richard Fournier, en la Corte Superior de California en Riverside, y en ella se acusa a la empresa de ocultar los niveles de cafeína en sus productos, de no realizar pruebas de seguridad y de no poner advertencias suficientes sobre el consumo seguro de sus productos.

"Monster Beverages pone sus intereses por encima de la seguridad de los jóvenes americanos, por ello es importante que le hagamos ver a la gente que las bebidas energéticas son peligrosas", aseguró el abogado Kevin Goldber, de la firm Goldberg, Finnegan, and Mester, en Maryland.

Además del de Anais Fournier, en la demanda se incluyen otros cuatro reportes de la Administración de Alimentos y Drogas (FDA) en los que se citan casos de personas cuya muerte estaría vinculada con el consumo de bebidas energéticas de la empresa Monster. Los reportes de las demás víctimas datan de entre 2004 y 2009.

No obstante, los datos de la FDA no estipulan que las bebidas energéticas hayan sido la causa de las muertes: "Aún se está tratando de establecer qué ocasionó la muerte de estas personas; no sabemos si fueron directamente las bebidas o si éstas fueron sólo un factor de riesgo", comentó Shelly Burgess, vocera de la FDA.

Por su parte, la empresa Monster Beverages lanzó un comunicado en el cual desestima la acusación y destaca que: "Monster Beverages no considera que sus productos hayan sido la causa de la muerte de la señorita Fournier; asimismo, la compañía no está al tanto de ningún reporte en el que las bebidas energéticas hayan sido causa efectiva de muerte".

De acuerdo con la Academia Americana de Pediatría (AAP), las bebidas energéticas no son recomendables para los adolescentes ni para los niños, debido a que pueden contener niveles de cafeína cercanos a los 500 miligramos, más o menos la cafeína contenida en 14 latas de refresco de cola.

El consumo excesivo de cafeína estaría relacionado, además, con problemas tanto neurológicos como cardiovasculares, destaca la AAP.

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