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Úlceras bucales

Por A.D.A.M. -

Definición

Hay diferentes tipos de úlceras bucales y pueden aparecer en cualquier parte dentro de la boca incluso el fondo de la boca, la parte interna de las mejillas, las encías, los labios y la lengua.

Nombres alternativos

Estomatitis aftosa; Herpes simple; Herpes labial (calenturas)

Causas

Las úlceras bucales pueden ser causadas por irritación a raíz de: 

  • Un diente quebrado o afilado o prótesis dentales mal ajustadas
  • Morderse la mejilla, la lengua o los labios
  • Quemarse la boca con alimentos o bebidas calientes
  • Usar frenillos
  • Masticar tabaco

El herpes labial es causado por el virus del herpes simple y es muy contagioso. Usted por lo regular experimentará sensibilidad, hormigueo o ardor antes de que realmente aparezca la úlcera. El herpes labial con frecuencia comienza como ampollas y luego forma costra. El virus del herpes puede vivir en el cuerpo por años y sólo aparece como una úlcera bucal cuando algo lo activa, como:

  • Otra enfermedad, especialmente si hay fiebre
  • Cambios hormonales (como la menstruación)
  • Estrés
  • Exposición al sol

Las aftas orales no son contagiosas y pueden aparecer como una úlcera pálida o amarillenta con un anillo externo rojizo. Usted puede tener una o grupos de estas lesiones. Las mujeres parecen contraerlas más que los hombres. La causa de las aftas orales no está clara. Pueden deberse a:

  • Una debilidad del sistema inmunitario (por ejemplo, por gripe o resfriado)
  • Cambios hormonales
  • Estrés
  • Falta de ciertas vitaminas y minerales en la alimentación, como vitamina B12 o folato

Con menos frecuencia, las úlceras bucales pueden ser un signo de una enfermedad, un tumor o una reacción a alguna medicina. Esto puede incluir: 

Los medicamentos que pueden causar úlceras bucales incluyen ácido acetilsalicílico (aspirin), betabloqueadores, medicinas para quimioterapia, penicilamina, sulfamidas y fenitoína.

Cuidados en el hogar

Las úlceras bucales a menudo desaparecen en 10 a 14 días, incluso si usted no hace nada. Algunas veces, duran hasta 6 semanas. Las siguientes medidas pueden hacer que usted se sienta mejor:

  • Evitar los alimentos o bebidas calientes, las comidas saladas o condimentadas y los cítricos.
  • Hacer gárgaras con agua fría o con sal.
  • Chupar paletas de helado, lo cual es de gran ayuda si tiene ardor en la boca.
  • Tomar analgésicos como el paracetamol.

Para las aftas orales:

  • Aplicar una pasta delgada de bicarbonato de sodio y agua en la úlcera.
  • Mezclar 1 parte de peróxido de hidrógeno (agua oxigenada) con 1 parte de agua y aplicar esta mezcla en las lesiones utilizando un hisopo de algodón.
  • Para casos más serios, los tratamientos incluyen la fluocinonida en gel (Lidex), la pasta antiinflamatoria amlexanox (Aphthasol) o el enjuague bucal de gluconato de clorhexidina (Peridex).

Las medicinas de venta libre, como Orabase, pueden proteger una úlcera que se encuentre por dentro de los labios y en las encías. Los medicamentos como el Blistex o Campho-Phenique pueden brindar algo de alivio a las úlceras bucales y el herpes febril, en especial si se aplican cuando la úlcera aparece inicialmente.

El aciclovir en crema al 5% también se puede utilizar para ayudar a reducir la duración del herpes labial.

Para ayudar con el herpes labial o el herpes febril, también se puede aplicar hielo a la úlcera.

Puede reducir las probabilidades de padecer una úlcera bucal al:

  • Evitar alimentos y bebidas muy calientes
  • Reducir el estrés y practicar técnicas de relajación como yoga o meditación
  • Masticar lentamente
  • Usar un cepillo de dientes con cerdas suaves
  • Visitar al odontólogo de inmediato si tiene un diente filoso o roto o dentaduras postizas flojas

Si padece de aftas orales a menudo, hable con su proveedor de atención médica acerca de tomar folato y vitamina B12 para prevenir brotes.

Para prevenir el cáncer bucal:

  • NO fume ni use tabaco.
  • Limite su consumo de alcohol a 2 bebidas al día.

Use un sombrero de ala ancha para dar sombra a los labios. Use un bálsamo para los labios con factor de protección de 15 todo el tiempo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • La úlcera empieza poco después de comenzar una nueva medicina.
  • Presenta parches blancos grandes en el paladar o la lengua (puede ser candidiasis u otro tipo de infección).
  • La úlcera bucal persiste por más de 2 semanas.
  • Usted tiene un sistema inmunitario debilitado (por ejemplo, por VIH o cáncer).
  • Tiene otros síntomas como fiebre, erupciones en la piel, babeo o dificultad para deglutir.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor lo examinará y revisará minuciosamente la boca y la lengua. Se le harán preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas: 

El tratamiento puede incluir: 

  • Una medicina que insensibilice la zona, como lidocaína, para aliviar el dolor (NO la utilice con los niños).
  • Un antiviral para tratar las lesiones por herpes (sin embargo, algunos expertos no piensan que la medicina haga desaparecer las úlceras antes).
  • Un gel de esteroides aplicado sobre la úlcera.
  • Una pasta que reduce la hinchazón o inflamación (como Aphthasol).
  • Un tipo especial de enjuague bucal como gluconato de clorhexidina (como Peridex).

Referencias

Daniels TE, Jordan RC. Diseases of the mouth and salivary glands. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 425.